家电

从“激进”收购库卡看美的如何构建新竞争力

“所有中国家电企业的商业模式已经失效。”美的集团董事长方洪波的这句话当初听起来多少有些矫情。从传统制造业来看,美的的盈利情况还算不错,沿着“踩刹车”之后重新铺设的轨道继续滑行或边发展边精准调教都是不错的选择。然而,这种惯性思维似乎不再适合方洪波治下的今日美的。

5月18日,美的公告透露,拟斥资292亿元要约收购世界四大机器人公司之一的库卡集团。与几个月前海尔54亿美元拿下GE家电围绕主营业务做整合不同,美的通过此次收购将产业触角延伸到了老本行以外。                   

方洪波说过,美的要构建新的竞争力和商业模式。从去年8月参股日本安川落下机器人产业布局关键一子,到如今巨资收购德国库卡,美的新竞争力战略拼图已经跃然而出。只是节奏之快、步伐之大、路径设计之“颠覆”均出乎意料。给人的感觉是,在全新领域还没有怎么热身,美的却已然拉好冲锋的架势。不过这并非真相的全部。

大胆却并非冒险

机器人产业已稳稳站在风口的。美的之精明在于,当其目光僭越家电边界,首先锁定的目标是制造业链条的顶端。美的收购库卡的好处不言而喻,后者是机器人领域具有自主知识产权、较强研发团队的巨头,它可以使美的在最短时间内融入之前陌生的领域,并迅速成为足以改变市场既有格局的领先者。

就中国而言,巨大且前景可期的机器人市场的争霸战才刚刚开启,美的在该市场充满勇气的超前运筹布局将帮助其抢得市场先机。相比均有“副业”的ABB、发那科和安川,库卡是机器人四大家族中最聚焦于机器人业务的公司,这种专业及专注更利于对接美的现有业务和新市场的开拓。可以预见,随着财力雄厚的美的的强势介入,散乱弱小的中国机器人行业或将因此加速整合。

收购库卡、联合安川,美的在机器人领域战略层面的合纵连横已经非常清晰。悬念是,不谋求绝对控股的美的如何拿下库卡掌握的核心专利。对于在收购中已经体现出灵活性和创新精神的美的与长袖善舞的方洪波,这需要智慧,但并非难以完成的任务。

建立新竞争力和商业模式

方洪波曾告诫同事,美的面临三个非常严峻的挑战,一是中国家电企业的商业模式都已经失效,二是家电行业的边界消失了,三是美的必须要做全球经营。基于上述判断,美的需要调整转型,建立新的差异化的竞争力和商业模式。

不同于海尔要把自己变成互联网上的一个节点,美的致力于从传统家电企业转型为具有互联网思维的智能硬件公司,其新商业模式与提升后续竞争力的“第二跑道”的搭建也将围绕这个核心展开。

不难看出,进入机器人领域也遵从了上述逻辑。方洪波描述过这样一幅画面:工业机器人和家用服务机器人与美的的智慧家电结合,打破机器人与家电的界限,产生无限想象空间的智能产品。这意味着,美的希望,机器人业务和家电业务将形成优势互补,家电仍是最核心的业务,美的一切布局都以家电为根基,但将更为多元化。而库卡会成为决定美的未来想象空间和产业后劲的巨大变量。

之于美的,擅长工业机器人与系统解决方案的库卡不仅是呼应其“双智战略”中重要组成部分,解决了自身发展需求后,美的完全可以向外输出工业机器人,向其他企业提供智能制造解决方案,从单纯的家电制造厂商演进为智能家庭解决方案的提供商。可以期待的是,机器人业务很有可能成为美的这架巨无霸战机下一次腾飞的重要引擎。

美的距离 “激进”尝试的开始,目前还隔着相关反垄断部门和其他监管机构的审批,以及美的股东大会的批准。不论探索成败与否,其消弭传统制造业边界接入互联网的努力都将被贴上时代的标签。

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About 邱江勇

中国电子报家电部主编,资深媒体人,努力做一名合格的行业观察者。多年来持续关注家电及智能硬件产业,以第三方视角,对海尔、美的、海信、三星、LG等家电和科技主导企业均有报道和解读

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